Oorsprong :  Bodhidharma

Gebaseerd op het menselijke instinct van zelfverdediging, werden er verschillende gevechtskunsten ontworpen,  
vooral in Centraal Azi, Egypte en Turkije.
Karate wordt steeds vereenzelvigt met Japan, maar China
is zonder twijfel de bakermat van karate.
In de 6e eeuw reisde Bodhidharma (een Zen
Boeddhistische monnik) van India naar China. Daar
verbleef hij verschillende jaren in een Shaolin Tempel in
het Songshan-gebergte. Hij begon verschillende ademtechnieken en fysische oefeningen aan de monniken
aan te leren.

Hij legde hen ook uit hoe ze hun lichamelijke en geestelijke sterkte konden ontwikkelen. Verder leerde
hij hen een methode van ongewapend vechten aan. Zo kregen deze monniken de reputatie van 
bekwaamste vechters van China.
Andere kloosters zagen het nut in van deze lichaamstraining en namen Bodhidharma’s methoden over.
Bodhidharma wordt beschouwd als de vader van de gevechtkunst en zijn lessen liggen aan de
oorsprong van het Chinese Kempo.
Wanneer Kempo verspreidt wordt over China,  wordt het verdeeld in twee stijlen ;  n werd
gekenmerkt door directe en harde technieken, terwijl de andere stijl meer circulaire en zachtere
technieken omvat.
 


 
   Kanryo Higaonna

Kanryo Higaonna Sensei (1853-1915) werd geboren in Naha, Okinawa.
He was de zoon van een Okinawaans handelaar. 
Op 14-jarige leeftijd begon het Chinese Kempo te trainen.
In die periode was er veel commercieel verkeer tussen Naha en 
Foochow (China). Op die manier ontmoette Higaonna Sensei vele
Chinese handelaren en had hij de gelegenheid om het Chinese boxen
te leren. 

Ryu Ryuko Sensei :
Later reisde hij naar Foochow waar hij een leerling werd van Ryu Ryuko Sensei, die hem de essentie van de ‘White Crane
Fist Style’ leerde. Ryu Ryuko Sensei studeerde in een Shaolin Temple.

Kanryo Higaonna Sensei leerde de katas: Sanchin, Saifa, Seiyunchin, Shisoishin, Sanseru, Sepai, Kururunfa, Sesan and Suparinpei.

Klik op "Okinawa" om in te zoomen !
Kaart van Okinawa met omringende eilanden.
(Klik op "OKINAWA" om in te zoomen)

Hij trainde vele malen Sanchin-kata
en hij ontwikkelde zijn spieren door 
gewichttraining (Hojo-Undo).

In China noemden ze hem :
"Ashi no Higaonna" , omwille van zijn
enorm sterke benen. 
Na 13 14 jaar trainen, keerde hij 
terug naar Okinawa. Eerst begon hij
privaatlessen te geven. In 1905 begon
hij met het lesgeven van gevechtskunsten
in een school.

Hij noemde zijn karatestijl : NAHA-TE.

Na zijn dood in 1915, werd zijn beste
student Chojun Miyagi Sensei zijn opvolger.

De belangrijkste karatestijlen in Okinawa waren :

Ook in Japan bestonden er verschillende vormen van ongewapend vechten. Denk maar aan 
Jiu-Jitsu, waaruit later het Judo werd ontwikkeld. Karate zelf werd slechts begin deze eeuw 
naar Japan overgeheveld door een inwoner van Okinawa, Gichin Funakoshi. Deze 
grootmeester gaf les van 1922 tot aan zijn dood in 1957 en hielp het karate verder uitbouwen.
Naast de Shotokan-school van Funakoshi ontwikkelde er zich nog andere stijlen : Wado-Ryu,
Kyokushinkai, Shito-Ryu, Renbu-Kai, Shukokai, Goju-Kai (onstaan uit het Goju-Ryu).


 
   Chojun Miyagi

Chojun Miyagi Sensei (1888-1953) werd geboren in Higashi Machi,
Naha. Op 11-jarige leeftijd nam zijn moeder hem mee naar een
karatemeester : Aragaki Ryuko Sensei.

Op 14-jarige leeftijd werd hij leerling van Kanryo Higaonna Sensei.
In 1916, na de dood van Kanryo Higaonna Sensei, reisde hij naar
Foochow. Tijdens deze reis ontmoette hij een oud-leerling van
Ryu Ryoko Sensei ; hij vond ook de plaats waar ooit de dojo 
van Ryu Ryoko Sensei stond. Na zijn terugkomst van China, 
begon hij karatelessen te geven.

In 1940 ontwikkelde hij de kata’s : Gekisai-dai-ichi en 
Gekisai-dai-ni. Reeds eerder had hij de kata Tensho van de
White Crane kata ‘Rokkishu’ en de ‘Junbi-Undo’ oefeningen 
ontwikkeld.

Hij ontwikkelde ook een nieuwe versie van Sanchin.
In 1926 stichtte hij de Karate Kenkyo Club. De leraars waren : Chojun Miyagi Sensei, Choju Mutobu 
Sensei, Kenwa Mabuni Sensei (founder of Shito-Ryu karate) and Chomo Hanashiro Sensei.
In 1930 gaf Chojun Miyagi Sensei zijn karatestijl de naam : Goju-Ryu , wat betekent : 
"Hard / Zachte - Stijl". Hij ontleende de naam Goju-Ryu uit de zin : "Ho Goju Donto"
(= de manier van in- en uitademen kan hard zijn en zacht zijn). Deze zin kwam uit : 'Bubishi' , 
een klassieke Chinese tekst over gevechtskunsten.
Na Wereldoorlog II koos Chojun Miyagi Sensei, Anichi Miyagi Sensei (geen familie) als zijn opvolger.
Hij gaf hem de volledige kennis van het Goju-Ryu karate.
Chojun Miyagi Sensei stierf in 1953. Hij voorspelde dat karate over de hele wereld zou verspreid 
worden. Zijn voorspelling is uitgekomen ! 
 


 
   Wat is karate

Het woord karate betekent letterlijk :  LEGE (kara)  -  HAND (te).
Er wordt hoofdzakelijk gebruik gemaakt van de ledematen als natuurlijke wapens.

De hoofdvormen van karate zijn :
-          karate als kunst van lichaamsbeweging.
-          karate als sport.
-          karate als zelfverdediging.
-          karate als levenswijze.

            Hoewel dit vier uiteenlopende uitingsvormen zijn, blijven zij toch onverbrekelijk met elkaar verbonden
            en kan men ze niet los van  elkaar indenken.
            En van de grondleggers van karate, Gichin Funakoshi zegt :
               
“ Het uiteindelijke doel van karate is geen nederlaag of overwinning maar de verbetering van het
                   karakter van de beoefenaar. Karate is sport, zelfverdediging en lichaamscultuur. Wanneer
                   geweld losbarst,  is dit slechts het gevolg van een disharmonie tussen lichaam en geest.
                   Gewelddadig zijn, is zwak zijn. Door zich disciplines op te leggen, overwint men zichzelf.”

 Dit is de essentie van Okinawa karate-do.  Harde dagelijkse trainingen versterken niet alleen het
 lichaam, maar ook de geest. Karate is een culturele overlevering, gecreerd en ontwikkeld door de
 bewoners van Okinawa. Door de verspreiding van het karate heeft het zeker verschillende culturen
 nader gebracht en relaties versterkt.